Pão por Deus: the Portuguese tradition around Halloween

Pão por Deus: the Portuguese tradition around Halloween

Pão por Deus: the Portuguese tradition around Halloween

Another Halloween just passed by, and it seems Portugal is slowly but firmly adopting this “American” tradition. Throughout the country, but especially in the main cities, night walks and celebrations are set up. But the main Portuguese tradition is still the “Pão por Deus” in All-Saints day, a Catholic-inspired ritual in the morning just after Halloween. November 1st is, of course, a religious holiday in Portugal. But do you think these two celebrations – the Celtic/American and the Catholic/Portuguese – are really so different?

End of Summer

Throughout Portugal, and especially in villages and rural areas, children go knocking doors asking for threats in All-Saints day morning. The youngest may take an adult; the oldest go by themselves. Asking can include verses and rhimes to ask and thank the offer. In return, people buy candies in the supermarket or can offer homemade cookies, like “brindeiras”, chestnuts and others. If one doesn’t offer, children can even reply with negative poems, calling the person a stingy or a niggard. Although happening in daylight (and only until noon), it’s very alike with “trick or treat”.

History says that, throughout the Middle Ages, the Catholic Church tried to absorb the ancient pagan and Celtic rituals in its efforts to build a Christian society. In its remote origins, the All-Saints day and its traditions are a Catholic way of “Christianize” the ancient Celtic “Samhain” that originated modern Halloween.

Halloween e Pão por Deus:

Dia de Finados

Moreover, November 2nd is considered “Dia de Finados”, another expression for “Dia dos Mortos” (Day of the Dead), and Portuguese tradition says people should go to the cemeteries to clean up and honour their passed away, loved ones. (Many people perform this in All-Saints Day because the 2nd isn’t considered bank holiday.) If you’re familiar with the famous Mexican celebration of “Dia de los Muertos”, you’ll quickly conclude that it is exactly the same celebration, practised also in Spain and other Catholic nations. Even if local culture makes the celebration unique in each country and region.

In the end, you might consider that the recent Halloween and the old Pão por Deus are just the two sides of the same coin.

Halloween: tradição importada da América ou renascida em Portugal?

Halloween: tradição importada da América ou renascida em Portugal?

Halloween: tradição importada da América ou renascida em Portugal?

O Halloween parece uma celebração moderna, mas é tudo menos isso. O termo deriva de “All Hallows Eve”, em inglês “Véspera de Todos os Santos”, e mesmo esta expressão é relativamente recente, de há poucos séculos. Antes da Cristianização, os povos celtas da Europa ocidental assinalavam o Samhain, uma festa que marcava o fim do verão e o início dos dias mais pequenos, escuros e frios em que a Natureza parecia adormecida. Invocavam os espíritos dos mortos e acreditavam que nessa festa a fronteira entre o mundo real e o Além se esbatia, e que demónios e fantasmas circulavam entre nós; praticavam excessos em termos de comida e bebida.

Com o advento da Idade Média, a Igreja Católica tentou absorver os antigos hábitos e rituais pagãos e celtas. No século IX, o Papa Gregório IV instituiu o dia de Todos os Santos, enriquecido no século XIII com o dia de Todas as Almas que se transformou, em Portugal, no dia de Finados. A ligação com o mundo dos mortos e a celebração do início do inverno foram assim integradas nos rituais da Igreja, que gradualmente se impuseram aos costumes antigos, especialmente nos países de maior influência católica e menor influência pagã. Não é de admirar que, na maior parte do território português, o “Dia das Bruxas” fosse totalmente desconhecido até há pouco tempo (ou antes, esquecido.)

Contudo, de alguma forma os antigos costumes pagãos foram sobrevivendo na Europa “céltica”. Em Portugal, a região de Trás-os-Montes conserva os maiores vestígios da influência celta (a gaita de foles, os pauliteiros de Miranda, os caretos do Carnaval de Podence) e só aqui sobreviveu o antigo Samhain; a pequena aldeia de Cidões, em Vinhas, organiza anualmente a Festa da Cabra e do Canhoto. Já em Inglaterra e especialmente na Irlanda, nação céltica por excelência, os costumes eram tão arreigados que foram levados para os Estados Unidos pelos colonos e imigrantes, especialmente no século XIX.

Hoje em dia, parece coincidência que as crianças americanas vão de porta a porta a pedir “trick or treat” (doçura ou travessura) na noite de Halloween enquanto as portuguesas fazem o mesmo na manhã de Todos os Santos. Note-se que, embora não ameacem com travessura quem não der o “bolinho” (como é chamado na Estremadura), os meninos portugueses também têm a sua resposta: ”

“Esta casa cheira a alho,

Aqui mora algum espantalho.

Esta casa cheira a unto

Aqui mora algum defunto!”

Halloween e Pão por Deus:

Mas lá no fundo, as origens destes rituais são as mesmas: o antiquíssimo ritual celta e pagão que associa o fim do verão com o Outro Mundo e o Além.

 

Halloween e Pão por Deus: o cruzamento cultural português

Embora esteja a importar a tradição norte-americana, de algum modo Portugal está a cruzá-la com a sua própria. Os rituais do Pão por Deus e da visita aos cemitérios (no dia de Finados ou no próprio feriado de Todos os Santos) não estão a ser esquecidos; misturam-se com a organização de jantares temáticos e caminhadas noturnas na noite das Bruxas. As saídas noturnas em grupos são especialmente procuradas por adolescentes, dos 13 anos à maioridade, para os quais o passeio na escuridão é quase como um ritual de crescimento. Para as crianças até aos 12 anos, prevalece ainda a tradição matinal de ir de porta em porta; afinal, os mais pequenos devem deitar-se cedo.